『輸送艦ちぐさ殺人事件』 感想

かーめるん

SFサスペンスADV、『輸送艦ちぐさ殺人事件』の感想です。

制作者は神馬藻 了様。作品の紹介ページ(ふりーむ!)はこちらです。 → 『輸送艦ちぐさ殺人事件』



輸送艦ちぐさ タイトル画面 スクショ



舞台は近未来の宇宙空間
戦時中に発生した、ある連続殺人事件を描いた作品です。

約3時間でクリアしました(後日談含め)。選択肢はありますが、基本的には一本道です。
終盤に犯人当てフェイズがあるので、サスペンス&ミステリーといった趣きでした。

ややグロテスクな描写を含むので、苦手な方は心構えをした方がいいかもしれません。


「宇宙SF×ミステリ」な作品説明に惹かれてプレイしました。

感想としては、とても面白かったです。
つい夢中になって終盤まで一気に読んでしまいました。推理パートでは真剣に考え込みました。

SF、サスペンス、ミステリ……といったポイントはもちろん、宇宙空間×戦時中という舞台設定がツボでした。

また事件の当事者となる主人公たちは、複雑な背景を持つ少年少女です。そのためか殺伐とした展開が続くのに、ストーリー全体はどこかみずみずしいジュブナイルな雰囲気で満たされていたように思います。

事件の真相にも意表をつかれました。
「そんなのってアリか」と思う一方で、「この物語にこれ以上ふさわしい真実もないだろう」と納得しました。


個人的な話ですが、

・『Almagest』(フリゲ、星間戦争SLG)
・『わたしを離さないで』(カズオ・イシグロ)
・『オリエント急行殺人事件』(アガサ・クリスティ)


がそれぞれ大好きです(好きな理由は違いますが)。

そういう意味で、この作品には本当に的確にツボをつかれたなあと後になって気づきました。


以下は作品内容やエンディング、キャラクターについての詳細な感想です。
ネタバレ(犯人や事件についての情報を含むので、未見の方はご注意ください。



*****



この記事の内容は以下の通りです。


※「ストーリー感想」以降には物語の核心的なネタバレが含まれます。ご注意ください。






あらすじ



まず、『輸送艦ちぐさ殺人事件』のあらすじを簡単に書きます。


物語の舞台は宇宙空間です。

人類への宇宙への進出は、地球外惑星系コロニーの間に、長い戦争を引き起こすことになりました。

両陣営の軍拡競争が熾烈になる中、コロニー連合の誇る一人の科学者は、二つの偉大な発明品を遺します。

一つは、「M型戦闘種族」と呼ばれる戦闘に特化した人造人間
もう一つは、宇宙初の人工頭脳船である「輸送艦ちぐさ」です。



輸送艦ちぐさ スクショ2



戦争開始から50年後。

主人公たちM型戦闘種族の少年少女6人は、地球への最初で最後の任務に旅立とうとしていました。
戦って死ぬことに最大の価値を見出す彼らにとって、死に向かうその旅は、夢を叶えるための旅でもありました。

しかし航行途中、主人公たちを乗せた「ちぐさ」のメイン・ブレインは原因不明の故障に見舞われます。
そして巨大な密室と化した宇宙船の中で、不可解な死が次々にクルーの身を襲い始めたのです。


これは不幸な事故か? それとも連続殺人か?

果たして主人公たちの運命は……といったあたりがこの作品の見どころです。






ストーリーの感想



『輸送艦ちぐさ殺人事件』は、終盤まではほぼノベルゲームと言ってもいいと思います。

スリルサスペンス、そして意外な真実。三拍子揃っていてかなり没頭してしまいました。




テンポの良さ



印象的だったのは、物語のテンポの良さです。

最初の殺人がわりと早いタイミングで発生し、それからポンポンと次の事件が起こります。
最初の殺人に関しては、こんなに早く退場させちゃっていいのかと思うくらいでした(真相を知ると、この早い退場に意味があることもうまい)。

このテンポの良さは、個人的にはこの作品の長所だと思います。
途中に巡検を挟む/回想を入れるなど緩急がつけられているので、ボリュームがあっても飽きずに読み進めることができました。クライマックス手前の戦闘シーンは、テンションの上がるBGMもあいまって盛り上がりました。

「回想形式」の項でも触れますが、本編の切り方も絶妙だと思います。
「もうこのキャラ以外に犯人がいないのでは」とプレイヤーが思うだろうタイミングで、そのキャラがさくっと退場して本編が終了するんですよね。初見でりいなの目が真っ赤に染まってタイトル画面に戻ったときは、背筋がぞわっとしました。




「ヘールシャム」的精神と戦闘種族



連続殺人事件を過去と未来をつなぐ縦軸とすると、戦闘種族と人間の士官との間で展開されるドラマは、この作品の横軸ではないかと個人的には思います。

縦軸の視点から見ると、この作品はサスペンス&ミステリーです。

一方横軸視点では、本編の物語を、特殊な環境で育った若者たちの淡い恋だったり依存関係だったりを描く青春ストーリーと見ることもできます。戦闘種族に対して様々な対応をする大人たち、とくに母親的存在である仁奈先生が、その物語に微妙な陰影を落とすのです。


ところで、『わたしを離さないで』が好きだと上で書きました。
同作品は、閉鎖的な施設(通称“ヘールシャム”)で育った少年少女の特異な人生を描いたお話です。



わたしを離さないで カズオ・イシグロ
わたしを離さないで




成哉たち戦闘種族の設定、および彼らと士官たちのやり取りを観ていると、『わたしを離さないで』を何度か思い出しました。
というのも戦闘種族の心理や彼らを取り巻く環境は、ヘールシャムの子供たちのそれとどことなく似通っているような気がしたからです。

たとえば、搾取されるために生まれた人間、隔離されて育てられた子供たち、仲間への依存的な思い、死ぬために生きることにあまり葛藤を抱かない心理……など。

抑制的な語りとジュブナイルな空気感は、同小説を好きな理由の一つです。
『輸送艦ちぐさ殺人事件』にもそういった要素がある気がして、成哉視点で進むストーリーと開示されていく戦闘種族の情報に強く心を引かれました。


最終的に成哉は、りいなと一緒に生きたいという解にたどり着きます。死ぬために生まれた戦闘種族の宿命を克服したわけです。その点は、『わたしを離さないで』の最後とは大きく異なります。

しかしこのゲームはこの結末だからいいのだと強く思いました。プレイヤーとしても凄惨な事件を見過ぎてしまったという感覚があったので、2人の価値観の転換には大いに納得できました。

自分たちの宿命を決定づけたとも言える犯人と対峙した上で、2人が「戦闘種族は死を恐れない」という種族的なテーマを覆すラストは熱かったです。




回想形式



作品紹介文を読むと分かりますが、『輸送艦ちぐさ殺人事件』の本編は作中における「過去の出来事」として扱われています。

かつて宇宙戦争があり、その末期に不可解な事件が起こった……と、現代の人間が物語る形式になっているわけです。残された記録を手がかりに、当時の状況をできる限り再現しながら。

プレイヤーはまず、「20年前の出来事」としての本編を読むことになります。
その後現在であらためて事件の情報や時代背景をおさらいし、過去の事件の真相を推理します。さながら安楽椅子探偵のように。


つまり、このゲームでは一種の回想形式が用いられていることになります。

個人的には現在から確定した過去をなぞっていく回想形式はけっこう好きです。物語にほどよい奥行きと陰影が出る気がします。不可逆性が強調され、ストーリーにメリハリがつくからでしょうか。


本編では、「マジか、ここからどうなる?」と固唾を飲んで見守っているクライマックスで、バッサリとタイトルに戻されます。この場面転換にはびっくりしつつも巧い構成だなあとうなりました。

なにが巧いかと言えば、犯人探しという意味でも主人公の生存可能性という意味でも、絶妙に行き詰った局面でガラリと場面が切り替わることです。

私の場合、本編を読み進める中で主人公たちに感情移入し、彼らの混乱に引きずられてつい冷静な思考ができなくなっていたところがあります。そして「あの事件は過去の出来事だ」と示されることで、ようやく心理的な距離をとって物事を考えることができました(制作者様の後書きの通り)。

そういう意味で、あの切り方はプレイヤーをクールダウンさせるものとして機能していた気がします。


ところで20年後の世界でも、世間の人々は主人公たち戦闘種族に主観的な評価を与えています。
過去→現在という懸隔があるおかげで、そういった悲しさも際立ってくる気がしました。時間は流れても、世界は形を変えて主人公たちにビターな現実を突きつけ続けるんだな、と。

もっとも、時の流れが強調されるからこそ、主人公とりいなの生もまた際立ちます。
彼らは種族に刷り込まれた価値観を捨て、真犯人に抗い、今も苦い現実を生き続けているわけです。

単純なハッピーエンドではない終わり方ですが、プレイヤーとしては素直に「二人が助かってくれて本当によかった」と思いました。






キャラクター雑感



メインキャラクターは、戦闘種族6人+仕官4人+ロボット1人11名です。
どのキャラクターについても見せ場と配置が的確で、個性的だと思いました。




戦闘種族と個性



まずストーリーの核となる「戦闘種族」は、特殊なバックボーンを持つ人造人間です。

戦闘種族は戦闘のために開発されました。高い身体能力以上に特徴的なのはその心理です。

大前提として、戦闘種族は戦闘に邪魔になる感情を削ぎ落とされています。
つまり、他者への共感、他者に危害を加えることへの抵抗感、死への恐怖といった感情をほぼ感じないように製造されているのです(個体差あり)。

かつ、彼らは戦闘による死に価値を見出します。戦闘のために生み出された存在だから、戦って死ぬことこそ本望……という価値観を共有し、そのことに大きな葛藤を抱かないわけです。


巧みだと思ったのは、そういった種族的なイメージを前提にしつつ、6人それぞれについて個性的なキャラ付けを実現していたところです。

たとえばいかにも戦闘種族らしい好戦的な性格のキャラがいる一方で、戦闘技術が未熟でなかなか覚醒できないキャラもいる。また戦闘種族らしからぬ情緒と繊細さを持つキャラがいる一方で、戦闘種族にしても行き過ぎなほどにマイナスの感情を感じないキャラがいる……という風に。

加えて、6人を2-2-2でペアにして、二人一組でのカラーを付けているのも上手いと思います。
このペアは不安定になりがち、このペアは逆に不安定になりにくいといった製造上の違いだけでなく、ペア間の関係性や相性も三者三様。だからこそ、ドラマが生まれます。


けして漫然と配置されていないからこそ、主人公たち戦闘種族6人はその関係性を含めて印象深かったです。


影が薄いのは、退場の早い実里くらいでしょうか。ただ、彼女も後で回想によってその思い出が語られます。

真相を知ると、実里の早期退場は真犯人のエゴが最も強く作用した殺人だなーと個人的には感じました。
「戦闘種族として強くなりたい」と努力していた彼女のエピソードと併せると、真犯人の独善性が強調されるのが巧妙だと思います。




士官たちとその姿勢



戦闘種族に対して十人十色のスタンスをとる存在として、大人の士官たちが配置されているのもいいなと思います。

たとえば、仁奈先生は誰よりも主人公たちを愛し、彼らの生死に対する覚悟を持っている女性です。
戦闘種族を作り出した人間の一員として、彼らを哀れむのではなくその生をまっとうさせようとしています。

面白いのは、狂気じみた真犯人の言い分を聞いていると、主人公たちがほぼ賛を持って受容する仁奈先生の主張が微妙にリフレインすることです。
主人公たちにとっての母親的存在であることも、仁奈先生と真犯人に共通する要素です。

だからこそ仁奈先生の「誰も、不幸にするために誰かを生み出すことなんてしたくない。あなたを作った人たちもそのために尽力したはずよ」という言葉はなんともアイロニカルです。
戦闘種族を不幸にはすまいと尽力した真犯人の動機を見事に突く発言だと思います。


ベクトルは違えど戦闘種族と距離をとっているのは、長山戸田です。

長山は戦闘種族に限らず、周囲への関心が薄い人間です。人間もロボットも変わらないというラディカルな思想を持っています。
一方の戸田は、戦闘種族への蔑視と恐れを隠しません。戸田の姿勢は、回想のトマトおばさんと同じです。

戸田のように嫌悪が露骨な人間はまだ理解できると主人公が考えているのは地味に重要だと思います。


主人公がむしろ苦手に思うのは、古賀艦長のようなタイプの人間です。

古賀はベテラン軍人で、敵方の初期人造人間と戦った経験から、現代の戦闘種族をも内心で憐れんでいます(もっとも、年長者らしく主人公たちの気持ちを慮って露骨なことは言いません)。

憐れみは実は、主人公にとっては最も居心地の悪い感情であるわけです。
このあたりの心理はリアルだなーと思いました。




印象に残ったキャラクター



個人的に好きだったキャラは寧子です。わかりやすい性格と天パがかわいい。



輸送艦ちぐさ 寧子 スクショ

性格は対照的だが、なんだかんだ仲の良い寧子&行太



寧子は案外、行太と仁奈先生の死に追い詰められていたんだろうなと感じました。
覚醒そのものは本望としても、相方を殺されたことはかなりショックだったんじゃないかな、と。

りいなの指摘はある程度正しいのではないでしょうか。
もちろん仮にそうだったとしても、寧子は絶対にカミングアウトしないだろうとは思いますが。

個人的には、彼女の直情的な言動の端々ににじむ人間くさい頑なさが好きでした。


また、行太も死亡を確認したときはショックでした。

寧子と行太のペアは、性格が真逆なのに気の置けない関係なのがいいですね。恋愛感情ではないにせよ比重的に寧子→行太っぽくて、その上で寧子が行太の仁奈先生への好意を知っていたという事実にグッときました。


その他、竜美も印象的でした。いい意味でまったく人間味のないキャラクターです。
実里の死にたぶん何も感じてないらしいことも他のペアとは好対照でした。
彼自身の死はあまりにも唐突でびっくりしましたが、竜美も仁奈先生もまったく射殺をためらわないのが劇的で引き込まれました。


最後に、主人公とりいなは最後まで応援したくなる二人でした。二人一組で好きです。
主人公が最初に抱いていた殺し合いの夢や、真犯人を倒した後のやりとりは印象深いです。
なんと言えばいいのか、血生臭いのに切ないし美しいしでたまらない気持ちになりました。






犯人について



正直なところ、私は推理で犯人を当てられませんでした。
グラフの意味を深く考えなかったのが敗因だと思います。酸素量の伏線はきちんと張られていたので悔しいです。

初プレイ時はミチナガのおさらいを読み、「主犯は誰か」について、以下のようにフィーリング多めに真面目に考えました。


主人公を除外。視点キャラなのでさすがにないだろう、と判断。
戸田仁奈先生行太を除外。この三人は短時間で連続死している。戸田は遺体の状態からして行太に殺害されたとして、その動機はまず間違いなく仁奈先生。仁奈先生は三人の中でおそらく最後に死亡。ということは行太を殺害できるのは……という判断。この三人は内輪もめ要員というか、ミスリードっぽく見えた。
寧子を除外。彼女については直感。戦闘種族らしい直情的な性格と覚醒の経緯が、冷徹に犯行を重ねる真犯人らしくない。
キャルを除外。相当怪しいし共犯かもしれないが、ロボットだから主犯ではありえない。
⑤残ったのは、古賀、長山、実里、竜美、りいな。ここでまた考える。
竜美実里は死の場面が明確に描かれている。特に前者は確実に死んでいる。
りいなは状況的にも心情的にも疑いたくない。
古賀長山は動機に乏しい。
⑨このあたりで、犯人候補がいなくなったことに気づく。外部犯を考えてみるが、しっくりこないので捨てる。
死人が実は生きていたのかも、と考え出してドツボにハマる。



⑦⑧あたりはもはや適当すぎますね。⑩に行き着いた時点でジ・エンドというか、訳が分からなくなりました。

⑥以下の名前を挙げてみて通らなかったので、開き直って総当たり精神で挑むことにしました。
『逆転裁判』の法廷パートで詰まったときの、オールつきつけのノリで。


が、当然うまくいかず。ついにはミチナガに「この画面の中に犯人いるよ」と言われる始末です。

しかし途中でふと思ったのは、「こういう風にずらーっと名前を並べて当てさせる形式って変わってるな」ということでした。証拠を挙げる必要はなく、ただ「名前」を当てればOK。それってまるで、そもそも「犯人の名前を挙げること自体が困難である」みたいだな、と。

そこで、目が画面内のとある箇所に引きつけられました。
カーソルを移動させてクリックすると、見事にパス。びっくりしました。

やったーという思いとマジかーという思いが半々で、真相の恐ろしさを噛み締めるばかりでした。


後から見返すと伏線はいくつもありました。キャルが怪しいのは明らかとして、彼女と輸送艦ちぐさが姉妹のようなものだとか、ヘキサ缶の中身がおよそ燃料らしからぬものであるとか、脳単体の酸素消費量の情報だとか。

特にグラフは最大のヒントだったんですね。
あれに基づいてきちんと計算した人は、真相に気づいたのではないかと思います。

個人的な反省は、グラフの見過ごしはもちろん行太の遺体の異常を看過したことです。

仁奈先生が手を下したのだろうとは思っていました。
でもあの遺体の状況は、人間の女性が作り出せるものでは到底ないですよね。もしもそこでロボットのキャルをもっと怪しめば、もうちょっと細部に注意できたかなーと思ったりします。


また、衝撃的な真相そのものについては私はアリだと思いました。
「宇宙の密室空間で展開されるサスペンス&主人公たちの葛藤と決意」の方に重きを置いた作品だと感じたので。

推理ものとしてそこまでアウトな結末だとも思いませんでした。
よくよく考えてみればキャル以外の人間は怪しくない、でもそのキャルは軍用ロボットで積極的には人間を害することができない……と考えると、むしろ妥当な真実という気がします。もちろん心底驚きましたが。


個人的にはこういうあっと驚いてゾッとする結末って大好きです。真犯人と対面する場面の演出にもゾクゾクしました(母性的で狂気的なBGMと、レコードのブツブツとしたノイズ音が絶妙)。

もちろん、えげつない真実だとは思います。しかしそれだけ心を揺さぶられるものがありました。

戦闘種族について何度も何度も掘り下げられてきたテーマ(生と死の意味、死への恐怖、心はあるのかetc.)を最後の最後になって主人公たちに突きつける、宿命的な真犯人だと思います。


「M型戦闘種族」の「M」の意味、また『輸送艦ちぐさ殺人事件』というタイトルに込められた意図がきれいに回収されたという点においても、この上ない終幕だと感じました。




*****



同制作者様の『オヒルギメヒルギ』、『ワスレナセカイ』もプレイさせていただきました。


前者は独特の雰囲気が魅力的で、『輸送艦ちぐさ殺人事件』を遊ぶきっかけにもなりました。怖いのにどこかユーモラスで切ない雰囲気が好きです。

後者は、この作品と世界設定を同じくするゲームです。
具体的には『輸送艦ちぐさ殺人事件』の本編からおよそ20年後戦闘種族たちが隔離されている時代のお話です。

登場するキャラと事件については『輸送艦ちぐさ殺人事件』の中でもチラッと言及がありました(ミチナガの説明より)。そのため、わりあい早めにどういう背景なのかを把握することができました。

『ワスレナセカイ』は後ろ向きに前向きというか、メリーバッドな結末の物語でした。特にギミックのユニークさが印象的です。システムは少し違いますが、以前プレイした『テオとセァラ』を思い出しました。


面白い作品でした。資料などを読んでいてミヤハシ博士やマキハラ博士のパーソナリティーが気になったので、同じ世界線の他のお話も見てみたいなーと思いました。



「現在から過去を振り返る」作品について、いくつか感想記事を書いています。

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